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제가 받는 “왜 하원의원에 출마하는가“라는 질문의 상당수가 다음 둘 중 하나에 들어간다고 생각합니다. 출마의 이유, 그리고 출마의 자격.

 

자격을 묻는 질문에는 간단히 이렇게 대답할 수 있습니다. 부패한 공무원들을 검거하는 LA 카운티 검사장 실에서 근무 이력, 각종 노사분규 케이스 중재, 다방면에서 사회적 정의로부터 소외된 계층의 법적 대리로서의 경력과 현재는 단지 미국으로 오고 싶어하는 사실이 ‘범죄’가 되어버린 사람들을 대변하는 이민법 변호사로의 경력. 거기에 코리아타운-윌셔 주민위원회에서 임원으로 선출되어 각종 지역 현안 해결에 힘쓰고 있는 경력도 포함할 수 있습니다.

David Speaking at the Debate

이런 경력들은 단지 이력서를 화려하게 장식하는 의미에 머무르지 않습니다. 제가 출마 자격이라고 생각하는 이 모든 경력은 제가 하원의원이 되려고 하는 이유와 직결됩니다. 변호사라는 직함을 달고 있지만, 이는 법대 졸업 후 LA로 다시 돌아와서 겪어야 했던 경제적 불안, 주거 불안, 고용 불안으로 인한 힘든 나날들을 오랫동안 거친 후에 헤치고 이룬 결과입니다.

 

지금까지 살아오면서 직업적으로나 개인적으로 가장 귀중한 시간들은 바로 이 곳 LA에서 있었습니다. 여러분과 마찬가지로 하루 일해 하루를 살아가는 삶을 열심히 살았고, 그렇게 해서 하나씩 이룩했으나, 그렇게 살고 있던 저의 눈에 비친 정부의 모습은 저와 같은 서민, 빈민에게 그다지 호의적이지 않았습니다.

영화에서 보는 것 같이 하루종일 법정을 오가는 전업 변호사는 현실적으로 많지 않습니다. 겉보기엔 대단해보이는 변호사라는 직함을 갖고 있지만, 저도 다른 직종 종사자들과 매한가지의 상황을 겪었습니다. 졸업과 함께 떠 안은 산더미같은 학자금 부채를 우버, 리프트 등의 운전기사로 일하는 등, 투잡, 쓰리잡을 뛰며 갚아갔습니다.

 

이같은 시련의 나날은 제가 8살 때부터 몸에 익힌 끈기와 결단력이 악착같이 버티게 해줬습니다.

David and his mom at Church

어릴적 저희 부모님께서 시무하시던 LA 소재 교회는 영어가 능하지 못한 교우님들이 많았습니다. 2세로 태어나 영어 구사가 자유로왔던 저는 그런 분들과 세상을 연결하는 고리였습니다.

 

겨우 8살짜리 어린이었지만 그분들을 대신해 전화 회사에 전화해서 고지서 상 미심쩍은 부분들을 물어보고 해결해드렸습니다. 저는 아무도 도와주는 사람이 없는 사람들을 대신하는 목소리였습니다. 누군가의 고충을 듣고 도와줄 수 있다는 사실이 너무도 자랑스러웠습니다.

어른이 되어 생활비를 해결하기 위해 눈코뜰새없이 바쁘게 살던 중, 한가지 사실을 깨닫게 되었습니다. 제 경력과 이력은 모두 도움이 필요한 누군가를 돕는 일이었다는 것을.

  • LA 카운티 검사장 실에서 근무하면서 부패한 공무원을 조사
  • 사회 초년생이 된 아티스트들이 법적 도움을 받을 수 있는 회사 설립
  • 사회 초년생 아티스트들을 위한 법률 조언서 저술
  • 고용인 또는 근로자가 법적으로 억울한 일이 없도록 변호

그러다 마침내 꿈의 직장이었던 대형 음악 회사 법률 팀에 합류했지만, 채 1년이 지나기도 전에 나와 이민법 변호사로 일하기 시작했던 이유는 바로 “내 최대 관심사는 타인을 돕는 것” 이라는 사실을 깨달았기 때문입니다. 그렇기 때문에 살길을 찾아 미국으로 피난온 사람들이 이민 법정에 섰을 때 달려가 변호하고 있는 것입니다.

현재 우리 지역구의 하원의원은 전체 후원금의 98.8%를 대 자본과 기업 등으로 부터 받고 있습니다. 그래서 우리같은 보통 사람이 아닌 의료보험회사, 제약회사, 무기제조업체, 융자대부기관 등의 이익을 대변할 수 밖에 없습니다. 저는 보통 사람들과 우리 지역 사회의 부름에 답하려고 합니다.

 

저는 종일 고되게 일해도 허탈하게 귀가할 수 밖에 없는 일상이 아닌, 경제적으로 흔들리지 않고 설 수 있는, 튼튼한 발판같은 일상을 만들고 싶습니다. 당선이 된다면 저는 제 자신의 삶에 진실과 열정으로 살아왔던 것처럼 하원의원의 일도 진실과 열정으로 해나가겠다고 결심했습니다.

도움이 필요한 사람들의 목소리가 되서 살아왔던 나날, 피고인과 함께 법정에 같이 섰던 10년 이상의 세월, 저를 사랑하고 아끼는 가족, 친지, 친구들을 위해 살았던 시간, 저의 모든 삶의 자취가 제가 출마하는 이유입니다.

 

그리고 이 모든 순간들은 앞으로 제가 국회에서 여러분의 목소리로 일할 수 있는 원동력이 될 것입니다. 그것이 제가 가장 자신있게 할 수 있는 일이기 때문입니다.

David 의 약력